Rheal Robineau – Heroes de Guerre

Rheal Robineau

 

Joseph Gilbert Euclide Rheal Robineau est né le 31 août 1922 et est décédé le 26 février 1944 lors d’une mission de bombardement sur Augsburg en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Ses parents étaient Leonel Robineau et Leda Robineau (Mallette).

Voici un court résumé de sa vie et de sa mission sur l’Allemagne.

Rheal est né à Sturgeon Falls en Ontario en 1922 à la paroisse de Sacre Coeur. C’était le frère de mon père: Adrien Robineau.

Ceci est une photographe de Rheal, probablement prise en 1942 ou 1943.

Rheal a terminé la 9e année en 1940. Après l’école secondaire, il a travaillé à deux emplois:

1) Le premier était comme un «deuxième cuisinier» à McNamara Construction à Timmins de 1940 à 1942. Il a été mis à pied de ce travail.

2) Son deuxième emploi était en tant que «Car Loader» chez International Nickel à Sudbury en 1942 et au début de 1943. Il a quitté ce poste pour rejoindre les forces aeriene Canadienne (RCAF).Son lieu de résidence est indiqué Sudbury au 113, rue King.

Il s’est enrôlé dans les Forces Aerienes Canadienne le 3 mars 1943 au centre de recrutement de North Bay. Sur sa demande, il a indiqué qu’il voulait être sur une équipage. Ses hobbies étaient le hockey, le softball et la natation.

Il avait 20 ans, avait cinq pieds 61/2 et pesait 135 livres.

Ses quatre références étaient:

1) Johnny Campeau, Levack, Ont. – Le contremaître de Rock House

2) Charlie Withers, Levack, Ont.

3) Aimee Labelle, Levack, Ont. – Travailleur de l’acier

4) Omer Richer, Timmins – Entrepreneur

Sa demande affirme qu’il n’a pas de qualités exceptionnelles, mais semble déterminé à s’enrôler comme équipage. Il est décrit comme ayant une construction compacte et volumineuse. La demande indique qu’il est prêt à être un tireur d’air. Une note est faite que son CAT score est 67.

Sa demande dit qu’il a l’intention de devenir mécanicien.

Lorsqu’il s’est joint, il n’avait pas de compte bancaire et 32 $ de War Savings Certificates.

Rheal a été affecté au 2e entrepôt Manning à Brandon, au Manitoba. Son grade était AC2 (Aircraftman 2nd Class).

 

La notification officielle d’accident de la Force aérienne déclare qu’il était porté disparu (sur Augsburg en Allemagne) et présumé mort le 26 février 1944.

Dans le cadre de la préparation de l’avis de décès, un autre formulaire a été rempli pour indiquer où se trouvaient les parents, les frères et les sœurs:

 

1) Lionel (père) était à 97 King Street à Sudbury;

2) Leda Robineau (mère) (Malette) était à Sturgeon Falls;

3) Adrien Robineau (frère – mon père) était inscrit à l’ARC à Goose Bay Labrador;

4) Leopold Robineau – (frère) – à Timmins

5) Leona Robineau (soeur)

6) Gilberte Robineau (soeur)

1) Leona et Gilberte vivent à Sudbury au 742, rue Mylnes

7) Alice Robineau (soeur) – Sturgeon Falls

8) Clairette Robineau (soeur) – Toronto

9) Henri et Guillaume sont morts jeunes,

 

 

 

Après l’enrôlement de Rheal, il se rendit à Brandon au Manitoba et passa trois mois. En juin, il se rendit au Mont Joli, au Québec, où il demeura jusqu’en octobre 1943 avant de se rendre à Halifax. Il partit pour l ‘Angleterre le 30 octobre 1943.

Le 10 janvier 1943, il reçoit son badge Air Gunners.

Il a été affecté au 432e Escadron le 31 janvier 1944 à Base 61.

Rheal était sur sa première mission le 25/26 février quand son avion a été abattu. Jusqu’en 2010, ce qui précède est assez bien tout ce qu’ont savait sur la vie de Rheal dans l’ARC.

 

Les rapports originaux que j’ai lus concernant l’écrasement de l’avion de Rheal pendant la Seconde Guerre mondiale impliquent qu’il a survécu à l’accident et plus tard est mort dans un hôpital allemand. Ce n’est apparemment pas le cas. Après la guerre, l’ARC a mené de nouvelles enquêtes sur les membres d’équipage qui sont morts au combat pour trouver leurs tombes.

Rheal a été abattu et est mort sur sa seule et unique mission sur l’Allemagne.

 

Rapport # 1  reçu de Bibliothèque et Archives Canada:

En 1946, l’ARC, a fait d’autres enquêtes sur la mort des membres d’équipage de l’air qui ne sont pas retournés. La note ci-dessous, reçue d’Archives Canada, indique qu’une enquête plus approfondie a été suggérée. Les résultats de cette enquête sont dans le Rapport # 2.

 

Notre dossier: J.91090 (R.O.)

 

Aviation royale du Canada Ottawa, Canada 19 juin 1946

Demande d’indemnisation G 1176 (P.414208 / 44) American Zone

Halifax L? 597 ont été portés disparus le 25/26 février 1944 à la suite d’opérations contre Augsbourg.

O-886266 1er / Lt A.L. Lubold pilote  – survecu

 J.23342 F / O A.G. Turton nav  – surrvecu

J.25697 F / O R.A.Richards A / B  – survecu

1561875 Sgt. Cannon, J. Hop / AG – survecu

R.220136 Sgt. Robineau G.E. A / G Manquant P.D. (Maintenant J.91090 P / O)

1553058 Sgt. Thompson,?. A / G manquant

1803536 Sgt. Bean, L. F / E – Survecu

 

L’équipage tout entier est en sécurité à l’exception des artilleurs: P / O Robineau et du Sgt. Thompson. L’avion s’est écrasé près de Risstissen (carte L49 / x56). Les Allemands ont dit que les deux Air Gunners étaient à l’hôpital, ce qui n’a pas été identifié, et il y avait peu d’espoir pour leur guérison.

 F / O Turton dit que les deux Air Gunners ont été tués et a donné des bottes volantes du Sgt Robineau à porter. Ehingen (Carte L49x46) et Ulm sont également mentionnés dans les déclarations de rapatriement, il est donc possible que l’hôpital est situé dans une de ces villes. Il est connu que les Gunners sont morts comme F / O Richards a été montré leurs étiquettes d’identification peu de temps après qu’il a été fait prisonnier.

Compte tenu des déclarations contradictoires, il est suggéré que des enquêtes soient effectuées à proximité de l’aéronef écrasé pour localiser les tombes, au cas où les informations concernant l’hôpital seraient inexactes.

 

(W.A.Dicks), Capitaine de groupe,

Pour le Chef d’état-major de la Force aérienne.

 

 

 

 

Rapport # 2  reçu de Bibliothèque et Archives Canada:

Le rapport ci-dessous est celui concernant la mort de Rheal dans le crash de février 1944. Il convient de noter que ce rapport a été fait après la guerre. Après la guerre, les personnes qui n’etait pas revenue d’une mission n’étaient pas supposées mortes. Les enquêteurs ont été envoyés pour trouver s’il y avait des preuves de l’accident. Voici une copie du rapport d’enquête.

Rapport d’investigation

A partir de: N ° 3 M.R.E.U. B.A.F.O.

A: Ministère de l’Air, P.4. (Cas), 73/77 Oxford Street, Londres

Date: 20 janvier 1947 …… Officier enquêteur: F / Lt. McKitrik …… ..Section: 17

UN M. Référence du dossier: P.414208 / 44 / RCAF Eng. A.M / Cas. Demande n °: G.1176 Référence de l’unité: ………. Référence section: 17MRES / G.1176

Type et numéro d’aéronef: Halifax LW. 597 Date et heure: 0200hrs. 26.2.1944 Position de l’accident: 1 1/2 km S.W. De Frankenhofen

Carte Référence: Feuille N.48 / X377.713 Équipage ………………………………………………………… .Particulaires d’inhumation

Sgt. Robineau, G.E. A / G (Can) tombe de masse. Croix commune. Aucune inscription

Sgt. Thompson, W. A / G (Eng) Tombe de masse. Croix commune. Aucune inscription

1er Lt. Lubold A.L. Pilot (Américain) Survecu

F / O Richards, R.A. A / B (Canadien) Survecu

Sgt. Cannon, J. WOP / AG (anglais) Survecu

F / O Torton, A.G. Nav. (Canadien) Survecu

Sgt. Bean, L. F / E (Anglais) Survecu

 

Cimetière et carte Référence: Cimetière à Frankenhofen. “X” 385,720. Articles trouvés: Nil

Toute autre mesure: Comme demandé.

Résultats des enquêtes et des constatations:

Des enquêtes exhaustives dans les zones d’Ersingen-Risstissen ne révèlent aucune trace d’aéronef. J’ai procédé au Rathaus Ehingen («X» 47.67) et j’ai examiné les dossiers pertinents pour l’ensemble des Ehingen landkreis. Le seul incident qui se rapportait aux avions britanniques était un rapport du Buergermeister à Frankenhofen (“X” 38.72) concernant un prétendu Américain 4 bombardiers à moteur qui s’est écrasé près de là la nuit 25/26 2: 1944. Heir Reisch, greffier du Landrat, qui est en ce moment engagé dans la compilation d’un registre de personnel allié enterré dans cette zone pour les autorités françaises, m’a assuré que c’était le seul avion à s’écraser à cette époque dans toute la région d’Ehingen. Voici un rapport que j’ai pris de Hernn Eierstueck, Buergermeister de Frankenhofen: «Environ 02:00 heures dans la nuit du 25 / 26.2.1944 J’étais debout à l’extérieur de ma maison en regardant l’attaque aérienne contre Augsbourg, quand soudain, j’ai remarqué un avion s’approchant en flammes volant de la direction de la cible. Quand au-dessus de notre village il a commencé à faire de grandes spirales descendantes et dans tout cela a encerclé Frankenhofen trois fois avant qu’il ait finalement plongé dans les bois environ un et un demi kilomètres S.W. Du village.

Des fouilles de recherche se sont immédiatement rendues à la recherche de n’importe quel personnes qui aurait parachuté dans notre paroisse et aussi pour visiter la scène de l’accident.

Là, au milieu de l’épave largement dispersée, deux personnes mutilées et brulées ont été retrouvées, mais n’ont pas été enlevées. Dans une heure de l’accident, trois survivant ont été apportés à ma maison, les trois ayant été capturés dans le voisinage immédiat du village. Parmi ces trois, il y avait certainement un officier aux cheveux noirs, l’un était un Sgt blond. Et l’autre était probablement un sgt. Avec des cheveux noirs, mais je ne peux pas être certain de cela comme il portait un chandail blanc. Tous trois étaient grands, minces et très jeunes, n’ayant pas plus de 20 ans.

Ces hommes ont passé la nuit dans ma maison et vers 8h00 le lendemain matin ils ont été emmenés au Rathaus où deux de leurs camarades plus tard les ont rejoints. De ces deux, on avait été amené du village de Daechingen (“X” 39.40). Cet homme était plus petit et plus gros que les autres et avait les cheveux noirs et je crois qu’il était aussi un officier. Il est arrivé vers 9 heures et, à 10 heures, le cinquième homme a été amené de Bremelau («X» 33,73) et on l’a également dit officier. À 8 h 30, un groupe d’hommes avec un officier arriva du Luftgau à Ersingen («X» 57,68) et ils ont ensuite emmené les cinq prisonniers à l’aérodrome d’Ersingen. L’officier m’a dit que c’était le seul avion à s’écraser dans la région pendant la nuit. Des policiers d’Ehingen ont été laissés pour garder l’avion. Les deux aviateurs morts ont été enterrés le 3,3.1944 dans le cimetière local et quelques jours plus tard, l’épave complète de l’aéronef a été enlevée par un détachement d’Ersingen.

Herr Hohenlen, d’Ehingen, un membre du garde de l’aéronef interrogé m’a dit qu’il avait parlé avec l’officier (Haupt. Maul) qui est venu le 26.2.1944. Cet officier a déclaré que le pilote était un Américain et qu’il y avait au moins deux autres Canadiens parmi les prisonniers, de sorte qu’il était couramment supposé que l’aéronef était un Américain opérant avec la RAF. Les deux aviateurs morts, qui étaient couchés près de l’avant du fuselage quand ils ont été trouvés. À partir des étiquettes d’identité trouvées, on a supposé qu’elles étaient des Canadiens et qu’elles ont été enterrées comme telles. Aucun nom n’a été transmis au Burgermeister et ainsi les aviateurs ont été enterrés comme des Canadiens inconnus, mais aucune inscription n’a été placée sur la croix en bois au tombeau comme Burgermeister a espéré entendre de la Luftwaffe à Ersingen.

 

D’après les éléments de preuve ci-dessus, il est tout à fait évident qu’il s’agit en fait de Halifax LW.597 et il est demandé que la tombe soit maintenant enregistrée.

 

Il y avait sept membres d’équipage sur l’avion de Rheal Robineau. Lorsqu’il a été abattu en février 1944, Rheal et l’autre Gunner sont morts, probablement avant même que l’avion se soit écrasé. Les cinq autres ont parachuté à la terre (certains juste à peine) et ont été capturés par les Allemands. Ils ont passé le reste de la guerre à Stalag Luft III. Stalag Luft III est la même prison à partir de laquelle il y avait une évasion de prisonnier majeur qui est devenu le film: The Great Escape. Une fois la guerre terminée, les membres de l’équipage de retour devaient faire des déclarations sur l’accident et ces déclarations sont énumérées ci-dessous:

 

 

PRÉNOM. Bean L. F      COMBIEN D’Operation. 1

DEVOIR. Flt / ingénieur

 

Nous avons quitté la base, East Moor, après la tombée de la nuit, quelque part autour de 21:30. Temps assez nuageux, mais clair, 3/4 de lune au-dessus de 10.000 pieds. Seuls les flak légers ont été rencontrés jusqu’à la cible, mais même ici, nous semblions être au-dessus de la plupart. Nous avons volé tout le chemin à environ 21.000 pieds. Nous sommes arrivés à la cible à temps, mais pas de fusées avait été abandonné par P.F.F donc le skipper ayant volé au-dessus de la cible encerclée de retour dans le flux de bombardiers. Les flambées étaient en baisse à cette époque. Nous avons bombardé la cible et tourné sur la piste. Approximativement, une demi-heure plus tard, le skipper m’a demandé de vérifier que les portes de la bombe étaient isolées sur l’hydraulique. Je suis retourné vérifier, en prenant mon journal à remplir. Comme j’ai branché dans l’interphone, j’ai entendu le skipper avertissant les artilleurs qu’il y avait des fusées de chasse en descendant en avant. Pour autant que je me souvienne, nous sommes restés sur la bonne voie et n’avons pas tissé. Quelques minutes plus tard, vers 2 heures du matin, j’entendis un bruit de claquage en dessous et le réservoir de surcharge dans la baie de la bombe explosa. J’entendis alors le skipper donner l’ordre de parachuter dehors et est allé de l’avant et lui a remis son parachute, comme il quittait sa position. J’ai alors obtenu ma chute et suis allé le suivre dans l’avant de l’avion, mais je suis resté sur les marches. Plus tard, lorsque l’avion avait chuté à une hauteur, l’opérateur de téléphonie mobile a réussi à ouvrir la trappe. L’ordre de quitter l’avion était l’opérateur sans fil, pilote, navigateur, viseur de bombe et moi-même (flt / ingénieur). Après avoir tiré le cordon, j’ai noirci et ne me souviens de rien jusqu’à ce que je suis venu dans la neige. Je n’avais ni goulotte ni harnais, ni Mae ouest, et deux observateurs allemands avec des fusils de chasse étaient là, apparemment en attendant que je me remette.

Quand le réservoir a explosé, il a soufflé le plancher dedans et les flammes sont venus par. La fenêtre était tombée.  

 

 

PRÉNOM. Richards R. A. COMBIEN D’OPS. 3

DEVOIR. Cible de la bombe

 

La nuit du 25/26 de février Nous avons été briefés pour Augsburg. En traversant la côte à Over Flakke nous avons été frappés sous la tourelle de l’artillerie du mid upper par flak mais il n’a pas causé aucun dommage. En arrivant à la cible nous avons fait une action évasive pour sortir de grosses batteries de projecteur et flak qui était assez lourd sur notre cours. Nous avons bombardé la cible à 01:17 heures, ce qui était 1 minute après zéro heure. Après avoir quitté la cible, nous avons été attaqués par un ME-210 en dessous. Il nous a frappés dans les réservoirs de réserve et tous les contrôles ont été perdus. L’heure était de 01h40. Dès que le cerf-volant a été touché, le pilote a crié à abandoner l’avion tandis que lui, le navigateur, l’opérateur sans fil et l’ingénieur et moi-même étions jetés en avant sur la trappe d’évacuation. Nous avons tourné vers le bas tout le temps étant incapable de se déplacer en raison de la force, alors quand nous étions sur le point pour le crash de l’avion a commencé à aplatir par lui-même. Nous avons rapidement ouvert la trappe d’évacuation, le pilote en premier, puis l’opérateur sans fil, puis le navigateur s’est coincé dans la trappe et j’ai dû l’aider en donnant une bonne poussée dure à environ 800 à 1000 pieds. Mon parachute a pas ouvert plus tôt et j’étais dans une grande banque de neige sans mes chaussures volantes. Je me suis levé et j’ai été confronté à un certain nombre d’hommes et de garçon avec des fusils de chasse tous les pointage à moi. J’ai été emmené dans une maison où j’ai rencontré le flt / ingénieur. Le reste de l’équipage a été trouvé dans la journée et ensuite nous avons été emmenés à Dulag à Francfort. L’aéronef s’est écrasé au feu alors qu’il descendait.  

 

 

 

 

 

Livre publié en mars 2013

Plus tôt cette année, j’ai appris qu’un historien local de Frankenhofen, où l’avion s’est écrasé a écrit un livre. J’ai un exemplaire de ce livre. Il est écrit en allemand donc il faudra du temps pour passer à travers. Il écrit sur la mission du 25/26 février sur Augsbourg. Vers 1 heure du matin, un pilote allemand a déclaré avoir abattu un Halifax. Le bombardier de Halifax est celui de Rheal, puisqu’il n’y a eu qu’un bombardier Halifax abattu cette nuit-là.

Nous connaissons le nom du pilote qui a abattu son avion:   Le Halifax a été réclamé par Fw. Rauer 3./NJG1 40 km. W. Augsburg: Hauteur 5.500 m. Heure 01.33

La couverture de son livre a une photo du bombardier Halifax. C’est l’avion de Rheal. Il semblait avoir un nom sur l’avion qui disait ” Miss Canada ”

 

 

 

L’ironie

J’ai appris de l’équipage qui s’est écrasé avec Rheal tres récemment. Les deux derniers membres d’équipage sont morts respectivement en 2007 et en 2010.

 Un de l’equipage, R. A Richards, mort en 2010, ne vivait qu’as 30 minutes de ma maison.

 

C’est la pierre tombale de Rheal dans le cimetière a Durnbach Allemagne.

 

 

 

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