Les “Noms Dit” – Michel Robineau dit Desmoulins

 

Les noms “Dit”
Michel Robineau dit Desmoulins

Mon premier ancêtre en Nouvelle France était Michel Robineau dit Desmoulins. Il est arrivé vers 1700. Plus sur lui plus retard mais d’abord je voulais me concentrer sur le “dit” nom. Pourquoi Michel Robineau est-il connu sous le nom de «Michel Robineau dit Desmoulins»?

Tout d’abord, un petit arrière-plan sur les “Dit noms”.

Les noms “Dit” ont de nombreuses origines. Beaucoup étaient à l’origine le “nom de guerre” adopté par les troupes dans une compagnie militaire spécifique.
Le mot français dit traduit en anglais au mot «said». Qu’est-ce que cela signifie ?, Eh bien, différentes choses pour différents chercheurs. Le terme dit à certains chercheurs est traduit à a.k.a., également connu sous le nom; À certains il traduit comme «surnom»; Certains le traduisent comme ‘alias’; Tandis que d’autres le traduisent comme «distinguer».

L’explication la plus populaire est que les Français de la Nouvelle-France ont pris ou ont reçu un nom dit pour se distinguer les uns des autres, en particulier dans l’armée française. Pourquoi ce type de nomenclature n’est pas également utilisé dans l’armée anglaise pour distinguer Smith et Jones, etc, ca c’est encore un mystère.

Comme dans la plupart des choses traitant de l’histoire, la question de savoir pourquoi les Français ont suivi la pratique de l’utilisation d’un “dit” nom est controversée. La raison pour laquelle il est controversé est qu’il ne semble pas y avoir des règles dures et rapides quant à quand et pourquoi les gens ont suivi cette pratique. Voici quelques-unes des raisons courantes pour lesquelles les noms sont donnés ou utilisés:

Distinguer une personne ou une famille d’une autre
Pour démontrer le point – dans une petite ville il ya deux Jean Roy qui se trouvent être des cousins ??donc, ils viennent de la même famille immédiate. Les deux sont des tailleurs, qui est l’entreprise familiale. Pour distinguer l’un de l’autre, l’un d’eux a ajouté à son nom Jean Roy dit Tailleur. L’autre a changé son nom à Jean Roy dit Le Grand parce qu’il etait grand. La distinction entre les deux n’aurait plus posé de problème.

Soldats – Décrété par la loi?
On dit souvent que les noms étaient donnés aux soldats de la Nouvelle-France pour les distinguer les uns des autres dans la même troupe. Les soldats sous un même commandant auraient pu se voir donner des noms qui commenceraient par une lettre particulière de l’alphabet, comme dans la Compagnie Dugre – les soldats ont reçu des noms qui commencèrent tous par la lettre D; Une autre troupe pourrait avoir tous eu des noms de parties du corps. Le nom dit était un identifiant. On saurait immédiatement à quelle troupe appartenait quelqu’un à cause des types de noms donnés.

Payer le respect
Certaines personnes ont pris le nom de famille de la personne qui les a élevés. Il y avait un bon nombre d’adoptions occasionnelles dans les 1600 à 1800 souvent à cause de la mère mourant pendant la naissance d’un de ses enfants. Il n’aurait pas été rare pour une femme de prendre l’enfant ou les enfants de sa sœur morte par exemple. Selon la loi française, l’enfant aurait conservé son nom de famille, mais aurait souvent ajouté au nom de son père adoptif comme un “dit nom”.

Pour montrer d’où viennent
Le préfixe standard dans un nom français montrant l’origine ou se référant à un lieu est ‘de’ comme dans Jacques de St. Dennis. Cependant, certaines personnes en Nouvelle-France ajouteraient un nom et non le nom d’un endroit ou d’un endroit tel que Henry Beauclerc dit Normandie.

Payer un hommage religieux
La population de la Nouvelle-France était catholique. Les non-catholiques n’étaient pas autorisés dans la colonie. Certains ont pris ces noms pour rendre hommage à leur saint favori comme François St-Jean ou Michel St-Pierre et autres.

La description ci-dessus a été principalement tirée de: http://www.catudals.com/2011/05/dit-dite-names.html

Il existe plusieurs autres sources qui décrivent l’utilisation de «Dit noms». Ceux-ci inclus:

The nicknames and “dit names” of French-Canadian ancestors

Http://www.francogene.com/quebec/ditnames.php

Http://freepages.genealogy.rootsweb.ancestry.com/~unclefred/DitNames.html

Http://habitantsandvoyageurs.blogspot.ca/2010/05/devils-in-dit-names.html

Au milieu des années 1800, les noms «Dit» semblent tomber de style. Pourquoi?
Les noms dit commencèrent à disparaître à l’époque de la Confédération (1867) dans les documents officiels (c.-à-d. Le recensement) sans qu’aucune loi ne soit adoptée à cet effet. Tous les dossiers étaient conservés par le clergé du Québec dans cette periode (baptême et place de l’acte de naissance). Des instructions aurait put etre envoyées assez facilement par les évêques aux curés pour cesser l’utilisation de ces noms et pour uniformiser l’utilisation du nom de famille. C’est la théorie, ett en 1850, cette méthode aurait été très efficace.

Mais maintenant, revenons à la question. Comment Michel a-t-il obtenu le nom de «Desmoulins»?

Je me suis demandé récemment pourquoi notre premier ancêtre au Canada (vers 1700) (pour la plupart d’entre nous, Robineau) a choisi Desmoulins comme nom de guerre (Michel Robineau dit Desmoulins).

Comment Michel a-t-il été identifié à Desmoulins comme étant un “dit” nom:

1) Il lui fut attribué au hasard par ses supérieurs militaires. Peut-être, mais cela réduirait cette discussion assez courte et ne serait pas aussi amusant.

2) Il représente son caractère, peut-être qu’il était un type “Don Quichotte”; C’était un type aventureux. D’après les recherches effectuées à ce jour, il semble avoir été un agriculteur vivant à Montréal, pas exactement Quixotic.

3) Il a grandi dans un quartier appelé «Desmoulins». Pas aussi farfelu qu’il n’y paraît. Michel a été baptisé à l’église Saint-Roch à Paris. Autour de l’église St. Roch il y avait une colline qui a été effectivement nivelé environ 20 ans avant sa naissance. Cette colline s’appelait “Butte des Moulins”. Donc, dans ca jeunesse ils pourraient encore appeler la région Butte Des Moulins. Ce n’est pas un grand saut pour Michel qui choisit Des Moulins comme son nom de guerre. C’est mon explication préférée. Pour plus de détails, allez à: http://fr.wikipedia.org/wiki/Butte_des_Moulins

4) Il était un fan d’un Desmoulins. Il y avait un Desmoulins qui était populaire à la fin des années 1600 autour de Paris et il a choisi ce nom. C’était une excellente possibilité pour environ dix minutes. Je pensais qu’il aurait pu prendre le nom d’un des trois chefs de la Révolution française (Camille Desmoulins) parce qu’il était un fan. Malheureusement, la Révolution française a eu lieu 60 ans après la mort de Michel Robineau dit Desmoulins en 1737.

5) C’est d’où il est venu. Michel a été baptisé à la paroisse St. Roch à Paris, mais cela ne signifie pas qu’il est venu de Paris. Il ya en fait une ville en France appelée Esmoulins. Est-il possible que, bien que Michel ait pu être né à Paris, sa famille ait pu être d’Esmoulins (à environ trois heures de Paris). Ainsi Michel Robineau d’Esmoulins serait Michel Robineau d’Esmoulins ou Michel Robineau d’Esmoulins (Desmoulins). C’est un tronçon puisque dans les années 1600 les gens ne sont généralement pas très loin d’où ils sont nés. Esmoulins est à 3 heures de Paris … aujourd’hui !. La distance est d’environ 300 kilomètres. Le voyage de 300 kilomètres au milieu des années 1600 aurait été considérablement plus de trois heures de voyage. 

6) C’était un point de repère près d’où il a vécu en Nouvelle France Ce fut une autre théorie prometteuse pour une vingtaine de minutes. La ferme de Michel était dans les environs de Montréal et son unité militaire aurait pu être à Terreborne (nord-est de Montréal). A Terreborne, il ya une île appelée “Ile des Moulins”. Mais. mes recherches indique que l’île n’a pas obtenu le nom Ile des Moulins apres 1800.

Ce sont mes théories pour le moment.

 

Roger

 

 

 

 

 

 

 

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Dit Names – Michel Robineau dit Desmoulins

The “Dit” Names
Michel Robineau dit Desmoulins

My first ancestor to Nouvelle France was Michel Robineau dit Desmoulins.  He arrived around 1700. More about him late but first I wanted to focus on the “dit” name.  Why was Michel Robineau known as “Michel Robineau dit Desmoulins”.

First, a little background on “Dit names”.

“Dit” names have many origins. Many were originally the “nom de guerre” adopted by the troops in a specific military company.
The French word dit translates in English to the word ‘said’. What does this mean?, well, different things to different researchers. The term dit to some researchers is translated to a.k.a., also known as; to some it translates as ‘nickname’; some translate it as ‘alias’; while others translates it as ‘distinguisher’.

The most popular explanation is that the French in New France took or were given a dit name as a way to distinguish themselves from one another, especially in the French military.  Why this type of nomenclature is not also used in the English military to distinguish Smith’s and Jones, etc. is still a mystery.

As in most things dealing with history, the question as to why the French followed the practice of using a dit name is controversial. The reason it is controversial is that there does not appear to be any hard and fast rules as to when and why people followed this practice. Here are some of the common reasons dit names where given or used:

To distinguish one person or family from another
To demonstrate the point – in a small town there are two John Smiths who happen to be cousins therefore, they come from the same immediate family. Both are tailors, which is the family business. To distinguish one from the other, one of them added to his name John Smith dit Taylor meaning John Smith the tailor. The other changed his name to John Smith dit Tremblay because he lived near a grove of Aspens. Aspen wood in French is Tremblay. Distinguishing between the two would have no longer posed a problem.

Soldiers – Decreed by law?
It is often said that dit names were given to soldiers in New France to distinguish one from another with-in the same troupe. Soldiers under one commander might have been given dit names which all began with a particular letter of the alphabet, such as in the Dugre Company – the soldiers were given dit names that all began with the letter D; another troupe might have all had names of parts of the body.  The dit name was an identifier. One would know immediately which troupe someone belonged to because of the types of dit names given.

To pay respect
Some people took the family name of the person who raised them. There were a fair number of casual adoptions in the 1600 to 1800 hundreds often due to the mother dying during the birth of one of her children. It wouldn’t have been uncommon for a woman to have taken-in the child or children of her dead sister for instance. The child would, according to French law, have kept their family name but often would tack on their adoptive father’s last name as a dit name.

To show where one came from
The standard prefix in a French name showing origin or referring to a place is ‘de’ as in Jacques de St. Dennis which means Jack from St. Dennis. However, some people in New France would add a dit name and not a de name of a place or location such as Henry Beauclerc dit Normandie who was the son of William the Conqueror.

Paying religious homage
The population in New France was Catholic. Non-catholics were not allowed into the colony.  Some people took dit names as a way to pay homage to their favourite saint such as François St-Jean or Michel St-Pierre and the like.

The above description was primarily taken from: http://www.catudals.com/2011/05/dit-dite-names.html

There are several other sources that describe the use of “Dit names”.  These include:

https://thediscoverblog.com/2014/01/30/the-nicknames-and-dit-names-of-french-canadian-ancestors/

http://www.francogene.com/quebec/ditnames.php

http://freepages.genealogy.rootsweb.ancestry.com/~unclefred/DitNames.html

http://habitantsandvoyageurs.blogspot.ca/2010/05/devils-in-dit-names.html

In the mid-1800’s the “Dit” names seem to fall out of style.  Why?
The dit names started disappearing around the time of the Confederation (1867) in official records (i.e. census) without any law being passed to this effect. All records were kept by the clergy in Quebec at that time (baptism in lieu of birth record) no civil marriages.. Instructions were sent by bishops to parish priests to discontinue the use of dit names and to uniformise family surname usage (at least that is the theory).  And in 1850, that method would have been very effective.

But now, back to the question.  How did Michel get the “Desmoulins” “dit” name.

I have been looking recently into why our first ancestor to Canada (around 1700) (for most of us Robineau’s) chose Desmoulins as is “nom de guerre” (Michel Robineau dit Desmoulins). I have several theories at the moment and you can also feel free to provide new ones.

The other interesting fact is that while Michel’s children would be Robineau dit Desmoulins, over time some kept the Robineau name and others kept the Desmoulins/Dumoulin name. So, we have “Desmoulins/Dumoulin relatives out there who have a common link with Michel Robineau dit Desmoulins.

How did Michel get tagged with Desmoulins as a dit name:

1) It was randomly allocated to him by his military superiors.
Could be, but that would cut this discussion pretty short and not be as much fun.

2) It represents his character, perhaps he was a “Don Quixote” type;
Was he an adventurous guy.  Based on the research done to date he seems to have been a farmer living around Montreal, not exactly Quixotic.

3) He grew up in a neighbourhood called “Desmoulins”.
Not as far-fetched as it seems.  Michel was baptized at St. Roch church in Paris.  Around the St. Roch church there used to be a hill that was actually leveled about 20 years before he was born. That hill was called “Butte des Moulins”.  So growing up they might still have been calling the area Butte Des Moulins.  It is not a big leap to Michel choosing Des Moulins as his nom de guerre.
This is my favourite explanation.
For further details go to:

http://fr.wikipedia.org/wiki/Butte_des_Moulins

4) He was a fan of a Desmoulins.
There was a Desmoulins who was popular in the late 1600’s around Paris and he chose that name .
This was a great possibility for about ten minutes.  I thought he might have taken the name of one of the three leaders of the French Revolution (Camille Desmoulins) because he was a fan. Unfortumately, the French Revolution happened 60 years after Michel Robineau dit Desmoulins died in 1737.

5) That is where he came from.
Michel was baptized at St. Roch parish in Paris, but that does not mean he came from Paris. There is actually a town in France called Esmoulins. Is it possible that although Michel may have been born in Paris his family may have been from Esmoulins (about three hours from Paris). Thus Michel Robineau from Esmoulins would be Michel Robineau de Esmoulins or Michel Robineau d”esmoulins (Desmoulins). It is a stretch since in the 1600’s people did not generally move very far from where they were born.

Esmoulins is 3 hours from Paris… today!.  The distance is about 300 kilometers.  Travelling 300 kilometers in the mid 1600’s would have been considerably more than three hours of travel.  This might be a case of “Theory…Busted”

6) It was a landmark near where he lived in Nouvelle France
This was another promising theory for about twenty minutes.  Michel’s farm was around Montreal and his military unit may have been in Terreborne (north east of Montreal).  In Terreborne there is an island called “Ile des Moulins”.  Sounds great, but my research indicates that the island did not get named Ile des Moulins until the 1800’s.

This is where my theories are for the time being.

 

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Genealogical Twilight Zone

In 2008, two years before i became interested in genealogy, my wife, daughter and i went to England. 

On this trip we took a one day trip to Paris by train.  When we got to Paris we were taken on a sightseeing tour, cruised the Seine and were dropped off in downtown Paris and told to come back to the bus in two hours.   After a bit of shopping we thought we should have wine and cheese at a Bistro.  The picture is of of my wife and daughter at the Bistro. Note the name of the street. (Cue the Twilight Zone music).

Now, go forward two years.  I am starting into genealogy and found that our earliest link to France is Simon Robineau and Anne Larche who lived in St. Roch parish in central Paris. One of their children (Michel Robineau) moved to Nouvelle France around 1700 and is the first “foreign” ancestor to my line of the Robineau’s.  The paragraph below gives a bit of background on Michel. 

“Michel Robineau Desmoulins, pionneer, was the son of Simon Robineau and Anne Larche who remained in France. He was born circa 1683 on rue Saint-Honoré in the parish Saint-Roch of Paris. He died in the Montréal Hospital on 27 October 1738 and was buried the next day by Father Dargent in the presence of Father Peigne and of the Ecclesiastic Guard.”

St. Roch church where Michel Robineau was baptized is two blocks away from this Bistro.

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